Lagarto armadillo

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El lagarto armadillo (ouroborus cataphractus) armadillo es un pequeño animal salvaje con una apariencia prehistórica parecido a un pequeño dragón,  conoce las características del Lagarto armadillo aquí y ahora.

Nombre científico

El lagarto armadillo es conocido científicamente como (ouroborus cataphractus)

Rango geográfico

Cataphractus Cordylus (lagarto armadillo o ouroborus cataphractus) se encuentra a lo largo de la costa oeste de África del Sur, desde el río Orange en el norte (Little Namaqualand, Provincia del Cabo del Norte) a las Montañas Piketberg en el sur, y tierra adentro hasta Matjiesfontein en la cuenca occidental de Karoo.

Hábitat

Los lagartos armadillo habitan el karroid veld, un tipo de vegetación que normalmente se encuentra en la región semidesértica de Karoo de Sudáfrica. Este hábitat se caracteriza por una vegetación escasa dominada por arbustos enanos y perennes. Estas lagartijas habitan en grandes grietas en afloramientos rocosos.

Características

Los lagartos armadillo se nombran por su apariencia cuando están en una posición defensiva. Cuando se ven amenazados, se acurrucan, agarran la cola con las mandíbulas y forman una bola blindada apretada, que se asemeja a un armadillo.

Tienen filas de escamas espinosas de osteodermato que cubren el cuello, el cuerpo, la cola y las extremidades disuaden a los depredadores de agarrar o tragar estas lagartijas. Esta posición protege la parte inferior suave del lagarto, que es su área más vulnerable. Los machos crecen hasta ser más grandes que las hembras y tienen poros femorales más prominentes.

La longitud promedio del respiradero es de entre 75 y 90 mm, con una longitud máxima del respiradero de 105 mm. La cola es igual o ligeramente más corta que la longitud del cuerpo. El color del cuerpo es de color marrón amarillento a pajizo sucio.

El color dorsal suele ser consistente, a veces con un tinte naranja a oliva en los lados. Las infusiones de color marrón oscuro en la espalda no son infrecuentes. El labio superior es de color marrón oscuro. La cabeza y la cola se aplanan, lo que le permite meterse en las grietas de las rocas.

Los lagartos armadillo tienen la capacidad de reventar su propia cola cuando están en peligro, y pueden volver a crecer lentamente. Pero, a diferencia de muchos otros lagartos, en Cordylus cataphractus la cola es una parte necesaria de su posición defensiva única. Debido a esto, el lagarto no se separará de la cola fácil o rápidamente y la autotomía de la cola se usa solo como último recurso.

Las mandíbulas del Cordylus cataphractus son extremadamente poderosas. En una pelea, pueden cortar dígitos o extremidades pequeñas. A veces ruedan sus cuerpos mientras muerden, causando daños severos.

Desarrollo

Como con todos los escuamatos ( lagartos y serpientes), la fertilización es interna. Esta especie es ovovivípara, produciendo una o dos crías vivas. Los jóvenes son básicamente versiones en miniatura de adultos.

Reproducción

Los lagartos armadillo son territoriales; los machos defienden un área y tienen múltiples hembras en su territorio con las que se aparean. Sin embargo, las hembras cruzan los límites territoriales para aparearse con otros machos . Los machos no parecen estar a la defensiva de sus compañeros, pero sí a la defensiva de su territorio. Esta especie es única en vivir en grupos sociales con sus crías.

Los lagartos armadillo maduran a una longitud de aproximadamente 95 mm. La producción de esperma en los machos alcanza su punto máximo en primavera (septiembre a octubre), que coincide con la ovulación en las hembras. El cortejo y el apareamiento tienen lugar en este momento. Las hembras dan a luz a una, rara vez dos, jóvenes a fines del verano hasta principios del otoño (marzo a abril), que es el final de la estación seca.

Estos lagartos son únicos ya que viven en grupos familiares extensos que comparten una grieta de roca en particular. Estos grupos generalmente consisten en una pareja de lagarto armadillo adulto y subadultos y pequeños descendientes juveniles, aunque se sospecha que no todos los lagartos en un grupo están necesariamente relacionados. Los lagartos más pequeños pueden obtener cierta protección al permanecer cerca de los lagartos más viejos, y los lagartos armadillos adultos incluso pueden proporcionar alimentos a los lagartos armadillos jóvenes.

En un grupo cautivo de lagartos armadillos en América del Norte (con las estaciones invertidas desde Sudáfrica), el apareamiento tuvo lugar entre los meses de enero y marzo. Los lagartos armadillos machos persiguieron activamente a las hembras en este momento. Los lagartos  armadillos hembras dieron a luz una sola cría grande y viva en algún momento entre los meses de septiembre y diciembre. Los recién nacidos promediaron aproximadamente 63.5 mm de longitud corporal.

Las hembras suelen dar a luz una cría bastante grande cada año. En el duro clima estacional del karroo veld, la comida es difícil de encontrar durante la estación cálida y seca, por lo tanto, las hembras deben poder reponer las reservas de grasa y aprovisionar la yema del embrión durante la corta estación húmeda en invierno y primavera. El lagarto armadillo de áfrica parece ser capaz de reponer sus reservas de energía rápidamente. Esta especie tiene una tasa metabólica en reposo notablemente baja y niveles de actividad muy bajos durante la temporada seca de verano, pero los individuos recuperan rápidamente las reservas de grasa en invierno y primavera. Esta capacidad puede estar relacionada con su hábito de vida grupal y el cuidado extendido que puede brindar a su descendencia.

Vida útil / Longevidad

Cordylus cataphractus es una especie potencialmente longeva, con una vida útil de 20 a 25 años en cautiverio. La vida media y máxima en la naturaleza aparentemente no se conoce.

Comportamiento

Los lagartos armadillo son lagartos sociales que viven en grupos de 2 a 60 individuos, con un promedio de 2 a 6. Esto es único porque la vida en grupo permanente no es común entre los lagartos. Se ha demostrado que los grupos no están necesariamente compuestos exclusivamente por unidades familiares y el movimiento entre grupos es alto. Los machos y las hembras jóvenes se van y se unen a diferentes grupos.

Este movimiento ocurre tanto durante como fuera de la temporada de apareamiento. Los machos son extremadamente territoriales. En grupos con varios machos, el espacio se divide entre ellos. Aunque existe cierta agresión entre los lagartos armadillos machos en un grupo, es mucho más baja que la agresión que se muestra en un macho que no pertenece al grupo. Las hembras y los juveniles no tienen territorios establecidos. Los machos defienden territorios que incluyen más de una hembra

Comunicación y percepción

Los lagartos armadillo realizan varias acciones que los ayudan a comunicarse entre sí, como sacudir la cabeza, mover la cola o mover la lengua. Estas señales pueden ayudar en la reproducción o, en el caso de sacudir la lengua, pueden advertir a los lagartos desconocidos que se vayan.

Alimentación

La dieta del lagarto armadillo de áfrica se compone principalmente de insectos. Después de las lluvias de primavera los lagartos armadillos se alimentan en gran medida, las termitas sur cosechadoras ( Hodotermes mossambicus ), que son muy abundantes en esa época del año son su platillo favorito. Son muy activos cuando las termitas son abundantes, pero permanecen bastante inactivas cuando la comida escasea durante los meses secos del verano. Los lagartos armadillo también se alimentan de escarabajos , milpiés , escorpiones , y material de planta. Pueden recuperar el peso perdido rápidamente después del ayuno durante la estación seca.

Depredación

Indudablemente, una serie de vertebrados depredadores se aprovechan de los lagartos armadillos, aunque sus defensas espinosas pueden desalentar a muchos enemigos potenciales. Al igual que con muchos animales sociales, la gran cantidad de asociados alertas que vigilan el peligro puede disminuir la posibilidad de que un depredador se acerque sin ser visto.

Cuando un lagarto armadillo ve un depredador, su comportamiento pronto alerta a todos de la amenaza. Esta especie de lagarto es relativamente lenta y se mueve lentamente, por lo que vivir en un grupo cooperativo les da más tiempo para escapar y la mayor parte del tiempo la pasan cerca de grietas en las que pueden esconderse. Pueden ser más vulnerables a las aves rapaces. Los humanos pueden ser la mayor amenaza, ya que estos lagartos a menudo se recolectan ilegalmente para el comercio de mascotas. Los lagartos armadillo se mueven relativamente despacio, y son fácilmente atrapados a mano si están a la intemperie. Vivir en grupos los hace inusualmente vulnerables a la recolección masiva.

Roles del ecosistema

Los lagartos armadillo comen termitas y otros insectos y pueden desempeñar un papel modesto en el control de las poblaciones de insectos. Probablemente no sean comidos en cantidades suficientes por otros animales para tener un impacto significativo como fuente de alimento.

Importancia económica para los humanos: positivo

Los lagartos armadillo tienen una apariencia inusual y son bastante fáciles de atrapar. Son capturados y vendidos en el comercio comercial de mascotas a otros países. Aunque la recolección de esta especie es ilegal, la aplicación es difícil y los cazadores furtivos generalmente las sacan de contrabando de Sudáfrica. Si bien es ilegal y daña localmente a las poblaciones de lagartos, esta recolección es una fuente de ingresos para algunas personas y una fuente de interés y diversión para las personas que compran al lagarto armadillo de mascota, quizás ignorantes de la naturaleza ilegal de su compra.

Importancia económica para los humanos: negativo

Esta especie no tiene efectos negativos en los intereses humanos.

Estado de conservación

Cataphractus Cordylus aparece como “vulnerable” en el Libro Rojo de Sudáfrica y está protegido por la ley. Esta especie está amenazada por la recolección ilegal para el comercio de mascotas, así como por la degradación del hábitat ha disminuido localmente en número. Aunque los lagartos armadillo siguen siendo comunes en partes de su área de distribución, las poblaciones no se mantendrán estables si las tendencias actuales persisten. Se necesitará la participación de la comunidad local para conservar esta especie.

En la zona rural de Namaqualand (un punto de acceso a la biodiversidad ubicado a lo largo de la costa atlántica de Sudáfrica y Namibia), el Gerente de la Campaña del Orgullo Raro, Morne Farmer, trata de dar a conocer el comercio ilegal de mascotas que afecta a los lagartos armadillos. Dirigidos a 24,000 miembros de la comunidad, se distribuyeron carteles y hojas informativas que resaltaban las amenazas a los animales afectados por este comercio ilegal.

Se realizaron presentaciones sobre conservación en su hábitat natural. El resultado de esta campaña de concientización fue un aumento del 45% en el conocimiento de los residentes locales y la identificación del lagarto armadillo el 85% de los agricultores pudieron identificar 3 efectos del sobrepastoreo en comparación con el 48% antes de la campaña. Los resultados de esta campaña tendrán un impacto duradero en la población salvaje de lagartos armadillo. Más de estos intentos de conservación asegurarán la supervivencia continua de esta especie única.

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