Tubarões: Características, Especies e Curiosidades

Los registros de fósiles de tiburones se remontan a más de 400 millones de años , lo que significa que los tiburones sobrevivieron a los dinosaurios y a muchas otras formas de vida en la Tierra en la actualidad. Los tiburones modernos se clasifican en el clado Selachimorpha y son el grupo hermano de rayas.

Hay más de 500 especies de tiburones. Algunas de las especies más conocidas incluyen el tiburón tigre, el gran tiburón blanco y el tiburón martillo.

Tamaño

El más grande de los tiburones es el tiburón ballena Rhiniodon typus  ).  Aunque el tiburón ballena mide un promedio de 4 a 12 m (13-39 pies) de largo, un espécimen medía 18 m (59 pies) de largo. El tiburón ballena de estilo libre más pequeño observado fue de 56 cm (22 pulgadas), lo que puede estar cerca de su tamaño de nacimiento.

Los tiburones ballena (  Rhiniodon typus  ) pueden tener el tamaño de dos autobuses escolares o más.

Se sabe que solo 39 especies de tiburones crecen más de 3 m (10 pies), mientras que 176 especies tienen menos de 1 m (39 pulgadas) de longitud. El tiburón pigmeo espinoso (  Squaliolus laticaudus  ) es probablemente el más pequeño de todos los tiburones. Las hembras alcanzan unos 18 cm (7,1 pulgadas) de largo, mientras que los machos maduros pueden medir solo 15 cm (5,9 pulgadas) de largo.

Para la mayoría de las especies de tiburones, las hembras crecen un 25% más que los machos.

El batoide más grande es la manta raya (  Manta birostris  ), que alcanza anchos de más de 6,7 m (22 pies).

Forma del cuerpo

Los tiburones suelen tener un cuerpo fusiforme (redondeado y afilado en ambos extremos). Esta forma reduce la resistencia y requiere una cantidad mínima de energía para nadar.

Los tiburones wobbegong (Familia Orectolobidae ) y los tiburones ángel (Familia Squatinidae) tienen una apariencia más plana que la mayoría de los tiburones. Los batoideos son planos, con la boca ventral y aberturas branquiales.

Colorante

Los tiburones y los batoideos suelen estar sombreados de forma espectacular. El contrasombreado es un tipo de camuflaje en el que el lado dorsal es más oscuro que el lado ventral . La parte superior oscura de un animal sombreado se mezcla con las profundidades del océano oscuro cuando se ve desde arriba. El lado ventral claro se fusiona con la superficie más clara del mar cuando se ve desde abajo. El resultado es que los depredadores o las presas no ven contraste entre el animal sombreado y el medio ambiente.

El tiburón pigmeo espinoso tiene densos fotóforos que cubren su superficie ventral, pero poco o nada en los lados o la parte superior del cuerpo. Este patrón bioluminiscente se ha descrito como “contrasombra de fotóforo”. En una noche de luna, los peces que nadan en el agua normalmente producirían una sombra que los depredadores verían. La parte inferior brillante del tiburón pigmeo espinoso reduce o elimina esta sombra, haciéndola menos visible para los depredadores.

Algunos tiburones y bathoids están camuflados para mezclarse con el fondo del océano.

  • La mayoría de rayas y otras marcas son colores juveniles que se desvanecen o desaparecen con la edad, como en el caso del tiburón tigre (Galeocerdo cuvier).
  • Algunos tiburones, como los wobbegongs y los tiburones ballena, mantienen sus marcas durante toda su vida.

Las marcas de algunas especies cambian a medida que el tiburón envejece. Por ejemplo, los tiburones cebra jóvenes (Stegostoma fasciatum) tienen bandas oscuras y monturas que se convierten en manchas distribuidas uniformemente en los tiburones adultos. Los Stegostoma fasciatum adultos se denominan tiburones leopardo australianos.

Aletas

Las aletas son rígidas, sostenidas por varillas cartilaginosas.

La mayoría de los tiburones tienen cinco tipos diferentes de aletas.

  • A diferencia de la mayoría de los peces óseos, el lóbulo superior de la aleta caudal del tiburón es más grande que el lóbulo inferior. A medida que la aleta caudal se mueve hacia adelante y hacia atrás para impulsar al tiburón hacia adelante, también se mueve hacia arriba. A medida que la aleta caudal sigue subiendo, la cabeza del tiburón apunta hacia abajo. El efecto general del movimiento de la aleta caudal resulta en un movimiento hacia adelante y hacia abajo.
  • Las aletas pectorales emparejadas compensan este movimiento descendente. Una de las funciones de las aletas pectorales rígidas es brindar apoyo en la región anterior del cuerpo del tiburón. Esto neutraliza la fuerza descendente causada por la aleta caudal.
  • Las aletas pélvicas emparejadas estabilizan al tiburón.
  • Una o dos aletas dorsales estabilizan al tiburón. Algunas especies tienen espinas en la aleta dorsal.
  • Una sola aleta anal proporciona estabilidad en las especies en las que está presente; no todos los tiburones tienen aleta anal.

Las diferentes familias de batoides muestran cantidades variables de fusión y reducción de aletas. Las aletas pectorales muy expandidas se fusionan a los lados de la cabeza y la aleta anal está ausente. Las mantarrayas tienen una columna vertebral venenosa y con púas en una cola en forma de látigo.

Cabeza

Ojos

Los ojos son laterales en los tiburones, dorsales en los batoideos.

Algunas especies tienen una estructura similar a un párpado llamada membrana nictitante. La membrana nictitante protege el ojo para que no se lastime al golpear a la presa mientras el tiburón se alimenta.

El tamaño y la posición de los ojos varían, dependiendo del hábitat o comportamiento particular de la especie. En general, los tiburones de aguas profundas tienen ojos más grandes que los tiburones superficiales.

Fosas nasales

Los tiburones y los batoideos tienen fosas nasales externas ventrales.

Algunas especies tienen barbillas cerca de las fosas nasales.

Boca

En tiburones y batoideos, la boca suele ser ventral. Se localiza en la punta del hocico en el tiburón ballena, tiburón boca grande (Megachasma pelagios), tiburones ruffled (Chlamydoselachus spp.) Y en los tiburones alfombra (Familia Parascylliidae).

Los dientes son escamas placoides modificadas y agrandadas. Los tiburones tienen varias filas de dientes unidos a sus bases por tejido conectivo. Varias filas de dientes sustitutos se desarrollan continuamente detrás de la (s) fila (s) externa (s) de dientes funcionales. A medida que se caen los dientes funcionales, los dientes de reemplazo toman su lugar.

Algunas especies de tiburones pueden perder hasta 30.000 dientes en su vida.

hendiduras branquiales

Los tiburones tienen de cinco a siete pares de hendiduras branquiales laterales.  Los batoideos tienen cinco o seis pares de hendiduras branquiales ventrales.

Espiráculos

Algunas especies de elasmobranquios tienen pequeñas aberturas llamadas espiráculos detrás de los ojos en la parte superior de la cabeza. Estas aberturas llevan agua que transporta oxígeno a la cámara branquial. Los espiráculos se originan en las primeras hendiduras branquiales rudimentarias y están reducidos o ausentes en tiburones activos que nadan rápidamente.

Escamas

Los tiburones y los batoides tienen escamas placoides, también llamadas dentículos dérmicos (dérmico = piel, dentículos = dientes). Las escamas del placoide tienen la misma estructura que un diente, que consta de tres capas: una capa externa de vitro-dentina (un esmalte), dentina y una cavidad pulpar. Las escamas de los placoides están dispuestas en un patrón regular en los tiburones y en un patrón irregular en los batoides.

A diferencia de otros tipos de escamas, las escamas placoides no se agrandan a medida que el pez crece. En cambio, al pez le crecen más escamas.

Al igual que los dientes, la forma de las escamas varía entre especies y se puede utilizar para identificar especies.

Las escamas placoides dieron lugar a dientes, espinas de mantarraya y espinas dorsales en tiburones cuerno (Familia Heterodontidae) y cazón (Familia Squalidae).

Mientras un tiburón o un batoide nada, las escamas placoides pueden crear una serie de vórtices o remolinos detrás de cada escala. Esto permite que un tiburón nade de manera eficiente.

Las escamas placoides también pueden crear arrastre en comparación con otros animales. El arrastre de un tiburón pardo (  Carcharhinus plumbeus  ) es hasta diez veces mayor que la suave y elegante piel de un delfín.

La piel de tiburón todavía se usa como papel de lija (llamado shagreen). Si se quitan los dentículos, la piel de tiburón se usa para fabricar productos de cuero.

Espinas

La mayoría de las rayas (Orden Myliobatiformes) tienen una o más espinas venenosas en la cola. Las espinas son una adaptación para defender al animal de los depredadores y no se utilizan de forma agresiva. Sin embargo, las especies de aguas poco profundas representan un riesgo para los nadadores desprevenidos porque, si se molesta a una raya, su reacción natural es levantar la columna vertebral.

Las rayas (Familia Rajidae) y los peces guitarra (Familia Rhinobatidae) pueden tener hileras de espinas cortas o espinas en la espalda.

Algunas especies de tiburones, como los tiburones cuerno y los tiburones, tienen espinas asociadas con aletas dorsales. Estas espinas son una adaptación para la defensa contra los depredadores.

El cazón piqué (  Squalus acanthias  ) tiene espinas dorsales equipadas con una toxina irritante. Cuando se ven amenazados, los peces catiónicos puntiagudos se acurrucan y lanzan su segunda columna más larga hacia un enemigo. La toxina puede causar reacciones alérgicas en humanos que pueden requerir hospitalización.

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